Ciencia

Brilla el Cokí Racing Team del Recinto Universitario de Mayagüez

Obtuvieron un primer lugar en una competencia del Instituto Americano de Ingenieros Químicos.

Por: NotiCentro.tv - hace 6 meses

Suministrada

El equipo del Cokí Racing Team, adscrito a la Facultad de Ingeniería del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR), obtuvo el primer lugar en presentación de afiche, y segundo lugar en carrera, durante la ChemE Car Regional Competition de la American Institute of Chemical Engineers (AIChE).

Ya que el evento se llevó a cabo de forma virtual, el equipo colegial realizó la corrida de su vehículo Cokí E.T., en el Coliseo Rafael A. Mangual del RUM. El reto establecido era que la unidad recorriera 24 metros y la del Cokí Racing, alcanzó 23.89 metros. Con este desempeño, lograron el pase para la competencia nacional, que será el 15 de noviembre de 2020.

“Somos un equipo multidisciplinario. Contamos con 23 talentosos miembros de diferentes Departamentos de Ingeniería, tales como Ingeniería Química (INQU), Mecánica, Eléctrica, de Computadoras e Industrial. Para nosotros es un orgullo poder representar tanto al Colegio de Mayagüez, como a Puerto Rico, entre tantas universidades de alto calibre y poder dejar nuestra huella. Estamos sumamente agradecidos con todos los miembros del equipo, personal docente y oficinas administrativas que nos facilitaron los permisos y el apoyo para llevar a cabo la competencia”, indicó Ángel J. Díaz Alicea, cocapitán del equipo y estudiante de INQU.

La participación en esta competencia requirió la manufactura de un carrito, según los parámetros que estipula AIChE.

“Nuestro diseño más reciente es el Cokí E.T. que lleva su nombre, gracias a la reacción que utilizamos como mecanismo de freno, conocida en inglés como Elephant Toothpaste Reaction. Esta reacción produce una substancia espumosa que, al cabo de un tiempo, bloquea la luz de un láser hacia un foto-resistor, esto a su vez envía una señal al circuito programado para que se cierre una válvula solenoide, normalmente abierta (al carrito estar en marcha). Para lograr que el carrito se ponga en marcha, utilizamos una reacción de descomposición de peróxido, ya que el producto de esta es oxígeno. La reacción se lleva a cabo dentro de un tanque, donde todo el oxígeno que se produce, es entonces presurizado al estar contenido, regulamos la presión y esto controla la velocidad con que la presión pasa por el solenoide hacia nuestro motor de vapor de un solo pistón. Cuando el solenoide es cerrado, el motor deja de andar, frenando el carrito”, explicó sobre la parte técnica del movimiento del vehículo.

Agregó que todo este proceso requiere de múltiples pruebas para adquirir los datos necesarios de concentración de reactivos, versus la distancia alcanzada.

“Esto nos permite construir lo que conocemos como una curva de calibración. Esta es la herramienta principal que utilizamos para decidir la cantidad de reactivos que utilizaremos en cada reacción y, de esa manera, acercarnos lo más posible a la meta”, añadió.

“Definitivamente, consideramos que uno de los mayores retos que enfrentamos fue coordinar la logística detrás de competencias para cumplir con todas las especificaciones y el nivel de escrutinio de los jueces al hacer una transición a un ambiente virtual, pero logramos adaptarnos a esta nueva realidad y salir victoriosos”, puntualizó el joven, quien además completa una concentración menor en Economía.

En la competencia participaron un total de nueve universidades de las 20 que estaban originalmente formarían parte del evento.  El primer lugar lo obtuvo Tennessee Tech University.

Por su parte, el doctor Jorge Haddock, presidente de la UPR, y el doctor Agustín Rullán Toro, rector del RUM, felicitaron a los estudiantes por este gran logro.

“De parte de toda nuestra comunidad universitaria, mis felicitaciones a todos los integrantes del grupo Cokí Racing Team, son nuestro gran orgullo y el mejor ejemplo de la tradición de excelencia que caracteriza a la Universidad de Puerto Rico. Nuestros estudiantes continúan dando cátedra sobre cómo el talento, unido al conocimiento, disciplina y al trabajo en equipo supera cualquier adversidad para alcanzar los objetivos y metas. ¡Enhorabuena!”, destacó el presidente Haddock.

“La tenacidad de nuestros estudiantes es admirable. A pesar de los desafíos que nos presenta la situación actual, han seguido hacia delante representando dignamente lo que llamamos cría colegial. ¡Felicidades Cokí Racing Team! Un equipo de demostrada calidad mundial. En nombre de toda la familia colegial, les expreso cuán orgullosos nos sentimos de los premios obtenidos. Sé que es el preámbulo para ejecutorias de excelencia en la competencia nacional”, indicó el Rector.

El equipo se fundó en el 1999 por Edwin Colón, en ese entonces, estudiante graduado de Ingeniería Civil. A través de los años, el colectivo se ha caracterizado por su gran desempeño y, sobre todo, por resaltar el espíritu colegial y boricua en las competencias.

“Desde el 2009 hasta hoy, hemos logrado sobresalir con alrededor de 40 premios en diferentes áreas como diseño, espíritu de la competencia, presentación de afiche y el desempeño en la carrera. Estos premios incluyen un campeonato en el undécimo Congreso Mundial de Ingeniería Química en el 2009 llevado a cabo en Montreal, Canadá”, concluyó el cocapitán del Cokí Racing Team.

Para más información sobre el equipo y su trayectoria, pueden acceder a: https://cokiracingteam.com/index.html

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