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Mueren siete por bacteria carnívora en California

Cinco de los fallecidos eran de sexo masculino.

Por: Associated Press - hace 6 meses

Getty Images

SAN DIEGO (AP) — Una bacteria carnívora vinculada al uso de heroína negra ha matado a por lo menos siete personas en los últimos dos meses en el condado de San Diego, informaron las autoridades.

Nueve personas que se inyectaron heroína negra, o alquitranada, entre el 2 de octubre y el 24 de noviembre fueron hospitalizadas por casos severos de mionecrosis, una infección del tejido blando que destruye el músculo, señalaron las autoridades de salud del condado el miércoles.

De las siete personas muertas, cinco eran de sexo masculino. Los nueve pacientes tenían entre 19 y 57 años de edad.

Además, 13 personas han sido diagnosticadas con botulismo por heridas en el sur de California desde el 1 de septiembre. El padecimiento también podría estar vinculado con el uso de heroína negra, dijo el doctor Eric Mcdonald, director de epidemiología y servicios de inmunización en la Agencia de Salud y Servicios Humanos del condado de San Diego.

Los investigadores intentan determinar el origen de la heroína. Se desconoce con exactitud cómo fue que se transmitió la bacteria.

“Puede estar en el suelo, puede estar en la superficie de la piel, en la superficie de una aguja, pero cuando se tienen tantos elementos, es muy sospechoso que la contaminación esté en sí en la heroína negra”, dijo McDonald. “Estamos trabajando bajo esa premisa”.

Las autoridades han aconsejado a la comunidad médica local estar al tanto de casos adicionales de mionecrosis y de botulismo por heridas, una enfermedad rara pero peligrosa que ataca los nervios y también está relacionada con el uso de heroína negra.

Autoridades del condado de Los Ángeles señalaron el 21 de noviembre que se tenían dos casos confirmados y dos posibles casos de botulismo por heridas relacionado a inyecciones de heroína desde el 13 de octubre.

Se desconoce si alguien falleció de botulismo por heridas, pero McDonald dijo que la enfermedad se puede tratar con antitoxinas, a diferencia de la mionecrosis.

McDonald dijo que en el condado de San Diego hay un caso de mioncresis relacionado al consumo de heroína cada uno o dos años y que el brote de este año es sumamente inusual. Entre 1999 y 2000 se registró un brote en el condado de Ventura, California, en el que murieron cuatro personas.

Los síntomas de la mionecrosis incluyen dolor, inflamación, piel pálida, ampollas con mal olor, fiebre, sudoración excesiva e incremento en el ritmo cardiaco.

De no atenderse, la mionecrosis puede propagarse en el cuerpo y provocar un choque. Eso puede llevar a amputaciones e incluso la muerte.

Los síntomas del botulismo por heridas pueden confundirse con los de una sobredosis de drogas y se presentan días, o incluso semanas, después de inyectarse narcóticos contaminados. Los síntomas incluyen párpados caídos, visión borrosa, boca seca, dolor de garganta, problemas para hablar y parálisis.

De no atenderse, los síntomas pueden provocar parálisis de los músculos respiratorios, brazos, piernas y el torso y la muerte.

La heroína negra es pegajosa como el impermeabilizante o dura como el carbón y se produce principalmente en México. Es vendida en zonas del oeste de Estados Unidos, según el Instituto Nacional de Abuso a las Drogas. Su color oscuro es resultado de los toscos métodos de procesamiento que dejan impurezas. La heroína impura por lo general se disuelve, diluye e inyecta en las venas, músculos o de manera subcutánea.

Un estudio publicado en 2016 por la DEA reveló que se vende heroína negra en 12 ciudades del oeste del país, incluyendo San Diego, Los Ángeles, Phoenix y Denver, y casi toda proviene de México. Su rango de pureza es del 34% al 43%.

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