Washington DC- La Cámara de Representantes federal aprobó hoy en votación 353-69 el Proyecto de Asignaciones Suplementarias para Desastres, HR 2266, el cual asigna $35 billones para emergencias y beneficiaría a Puerto Rico en la etapa de recuperación, luego del paso devastador de dos huracanes en menos de dos semanas. Así lo informó la comisionada residente, Jenniffer González Colón, quien más temprano hoy, hizo un llamado a sus colegas congresistas, dando un discurso en el Hemiciclo de la Cámara federal, para que le votaran a favor a la medida. 

"El Proyecto de Asignaciones Suplementarias que tenemos ante nosotros es uno enorme, sin embargo, es solamente el primer paso hacia esa meta. Los fondos asignados a este proyecto de ley son urgentemente necesarios para obtener recursos para las familias y comunidades americanas que todavía están sufriendo, lo cual nos permitirá continuar los esfuerzos de alivio inmediato y ayudar a iniciar el proceso de reconstrucción”.

La comisionada, quien agradeció las muestras de apoyo de sus compañeros en el Congreso, también llamó la atención de efectos secundarios de la catástrofe como la emigración masiva y sus consecuencias: “esta crisis humanitaria sin precedentes en nuestra propia nación ha dado comienzo a lo que probablemente se convertirá en un éxodo masivo de puertorriqueños a los distintos estados, poniendo en riesgo la recuperación a largo plazo de la isla”. 

La comisionada residente anunció ayer en conferencia de prensa, junto al alto liderato de la Cámara de Representantes federal: el Speaker Paul Ryan, la Chair de la Conferencia Republicana Cathy McMorris, el líder de la Mayoría Kevin McCarthy y  el  portavoz de la Mayoría Steve Scalise, la radicación la noche del martes de una pieza legislativa que asigna más de $35 billones para emergencia que incluyen a Puerto Rico y las Islas Vírgenes.

“Quiero agradecer a la [congresista de Puerto Rico] Jennifer [González –Colón] por lo que ha esta realizando. Quiero hacer eco de lo que [el Líder de la Mayoría) Kevin [McCarthy] ha dicho. Nuestras oraciones y pensamientos están con la gente de Puerto Rico. Estaremos demostrando eso y expresando nuestras preocupaciones de manera directa el viernes”, expresó el Speaker Paul Ryan, quien llega mañana con González Colón y otros congresista a Puerto Rico. 

“Los puertorriqueños son americanos, y como americanos que somos nos hacemos cargo de los nuestros. Esta isla esta totalmente devastada, pero estoy satisfecha que la representante de Puerto Rico, Jennifer González, este con nosotros hoy, siendo esta una líder y procuradora infatigable, mientras se comienza a dar el largo proceso de reconstrucción”, expresó la Chair de la Conferencia Republicana Cathy McMorris.

“Al observar la pasión de Jennifer,  cerciorándose de que Puerto Rico sea incluido en la discusión durante mi primer día de vuelta al Congreso, hace una semana y media atrás, tuve la oportunidad de sentarme con ella y ser parte de ese proceso, por lo cual estaremos tomando medidas adicionales esta semana para garantizar que la ayude llegue y que la Administración Trump tenga los recursos que necesitan del Congreso para atender los daños causados por estas tormentas”, dijo el  portavoz de la Mayoría Steve Scalise.

“La pasión que Jennifer muestra se debe a que esta ha visto las cosas de manera directa. Cuando piensas acerca de lo que ha acaecido en América, los huracanes, las inundaciones, las muertes, Las Vegas, te das cuenta de enfrentamos tiempos difíciles. Puerto Rico enfrento dos grandes huracanes y estaremos trabajando toda la semana para garantizar que los recursos lleguen a ellos, reconociendo que esto no sera lo último que hagamos por ellos. Tomara tiempo en reconstruir, pero sabemos que con el liderato de Jennifer, se lograran canalizar los esfuerzos para asegurar que Puerto Rico pueda reconstruirse”, el líder de la Mayoría Kevin McCarthy.

La medida suplementaria, añade fondos al presupuesto federal vigente destinando:

-$13.7 billones para reabastecer el fondo de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) la Casa Blanca había solicitado al Congreso la aprobación de $12.77 billones para FEMA, "en la Cámara añadimos por el Congreso en la pieza legislativa un billón de dólares más a esa partida", indicó González Colón;

-$4.9 billones para préstamos a gobiernos de Puerto Rico e Islas Vírgenes bajo el Disaster Assistance Direct Loan Program, esto proveerá liquidez a ambos gobiernos caribeños hasta fines de este año;

-$1 billón para el programa de Emergency SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program), Puerto Rico no tiene acceso a este programa, pues tenemos nuestro propio programa del PAN, sin embargo, ante la emergencia de estos huracanes la administración accedió a que se nos permita  poder disfrutar del mismo. SNAP es un programa financiado con fondos federales para ayudar a persona de bajos ingresos adquirir alimentos saludables, es llamado la primera línea de defensa contra la hambruna en la nación y es considerado una herramienta para ayudar a prevenir inseguridad alimentaria al proveer fondos para la adquisición de alimentos. Estadísticas demuestran que el programa ayuda a las personas a levantarse de situaciones como el desempleo, además tiene un efecto multiplicador en la economía porque la pone a correr;   

-autorización al Departamento de Defensa para que puedan mantener su nivel de apoyo hasta que sea necesario.

-y $16 billones para el seguro por inundaciones, entre otros fondos como  $500 millones para respuesta a los fuegos en California.

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(12 de octubre de 2017 – San Juan) El gobernador Ricardo Rosselló Nevares manifestó que "la aprobación hoy en el Congreso de la medida inicial de ayuda a Puerto Rico representa una importante acción federal que le permitirá al Gobierno de Puerto Rico tener la liquidez necesaria para continuar operando, cumpliendo con el pago de nómina y pensiones, además de los servicios esenciales al Pueblo". 

"Agradezco, tanto a la Casa Blanca como al Congreso, por su rápida respuesta y acción conjunta, atendiendo nuestra solicitud", sostuvo el gobernador, al tiempo que reconoció el trabajo realizado en equipo por la comisionada residente, Jenniffer González Colón y Carlos Mercader, director ejecutivo de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico en Washington (PRFAA, por sus siglas en inglés) y su equipo de trabajo.

La legislación aprobada asigna sobre $6 mil millones para las operaciones del Gobierno de Puerto Rico y representa la primera de varias medidas que estarán bajo la consideración del Congreso a solicitud de la Administración Rosselló Nevares, como consecuencia de la emergencia que se vive en la Isla tras el impacto del huracán María.

"Nuestro reclamo de trato igual para los ciudadanos americanos de Puerto Rico está siendo atendido en Washington y la aprobación de esta medida inicial así lo evidencia", concluyó el gobernador Rosselló Nevares.

Mañana el primer ejecutivo sostendrá reuniones en la Isla con el presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, el congresista Paul Ryan.