Salud

¿Qué es la leptospirosis y cuáles son sus síntomas?

Hablamos sobre cómo se contagia, los síntomas y cómo prevenir esta bacteria que puede ser mortal.

Por: Luz Nereida Vélez - hace 2 meses

La leptospirosis es una enfermedad bacteriana que se ve todo el año en Puerto Rico, pues se considera una enfermedad del trópico y se ve mayormente en agua contaminada con la orina de animales infectados.

Esto se ve mucho en eventos de inundaciones y en aguas que lleven días empozadas. Fue en 2017, luego del paso del huracán María, que hubo 57 casos confirmados de leptospirosis en la isla. Ese panorama vivido podría repetirse ya que, en áreas donde hubo inundaciones por el huracán Fiona, el agua que entró a las casas y la acumulación de escombros resulta en el hábitat perfecto para que la bacteria se reproduzca y pueda infectarnos.

Cruzar aguas o tierra que haya sido contaminada por orina o líquidos corporales de animales infectados es como mayormente se contrae y puede ser transmitida por animales como mascotas, animales de granja o salvajes.

Esta bacteria, la leptospira, puede vivir en el agua 24 días y en la tierra 15 días.

Los síntomas pueden presentarse desde dos días hasta cuatro semanas después de haberse infectado y entre los mas comunes están:

  • fiebre

  • escalofríos

  • dolor de cabeza

  • dolor muscular

  • vómitos

  • diarrea

  • piel y ojos amarillentos

El mayor problema son las complicaciones, ya que en pacientes progresa a una enfermedad más severa que le puede afectar al paciente cualquier órgano como riñones, pulmones, hígado, cerebro entre otros, porque la enfermedad los inflama.

Lo más importante es que si tiene síntomas debe acudir al médico para poder hacer una prueba que detecta la enfermedad. Mientras más temprano se diagnostique, más eficaz es el tratamiento que puede curar la enfermedad.

¿Cómo se puede prevenir?

  • No deje de vacunar a sus mascotas

  • evite el contacto con orina o líquidos corporales de animales

  • no nade ni camine por aguas que puedan contener orina animal

  • use ropa y zapatos protectores de tierra o agua

Se estima que en el mundo anualmente se registran más de un millón de casos de leptospirosis, incluyendo 59 mil muertes según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. En Estados Unidos, alrededor de 150 casos se reportan cada año y de esos el 50% ocurren en Puerto Rico.

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